O Camiño dos Faros en The Guardian

El domingo salía en el suplemento de viajes del diario británico The Guardian un amplio reportaje de O Camiño dos Faros en un especial sobre Galicia.


Durante una semana estuvimos aconsejando y acompañando al periodista James Stewart, que recorrió todo el camino para acabar encontrando la magia trasna, que reflejó perfectamente en este artículo.


Otro hito más en el Reino Unido en un año donde hemos salido en The Times y considerados por The Telegraph como una de las mejores 10 vacaciones de aventura de Europa.

Esto no se para!

Walking Spain’s most spectacular coastline


Galicia’s new Lighthouse Way connects fishermen’s ways and farm tracks – and is a more meditative walk than the busy Camino de Santiago
Guide to mysterious inland Galicia

Gorse fringing the track down to Praia do Mar de Fora on the Camiño dos Faros, Galicia, Spain.
 On the fringe … gorse lines the track down to Praia do Mar de Fora on the Camiño dos Faros. Photograph: Doug Hansen

Have we hit peak Camino de Santiago? Almost, according to a copy of the El Correo Gallego newspaper I found lying in a bar in the harbour town of Muxía in north-west Spain: a record 301,036 walkers completed the pilgrim trail last year – 98.6% capacity, said a professor.

I mention this because Muxía – a splatter of peach, royal blue and yellow buildings amid the green hills – was busy with hikers when I arrived. This wave-lashed point steeped in aeons of mysticism – prehistoric, Celtic, Christian – is one of the final destinations for pilgrims on the Camino de Santiago after visiting Santiago de Compostela.

Not for me, though. I was three days in on the Camiño dos Faros. In two more it would peter out at Cape Finisterre – literally, Land’s End. Two more days of spangly seascapes and wild hills to make the soul sing. My walker count up that point? Two.

If that’s surprising for a journey that skirts one of Europe’s most spectacular coastlines it’s because the Camiño dos Faros – the Lighthouse Way, passing 11 en route – isn’t an official trail. Not yet, anyway.

Cabo Vilán lighthouse Galicia
 Cabo Vilán lighthouse. Photograph: Carol Yepes/Getty Images

The idea for its 124-mile (200km) path originated in a bar in December 2013. Could the coast from Malpica to Finisterre be tracked, wondered four Galician friends. It could, connecting fishermen’s ways to farm tracks to back roads. Guided day walks followed, promoted on Facebook. In 2014 they launched a trail association to meet growing interest but until official accreditation arrives circa 2020, the trail will remain a grassroots venture run by volunteers. Where the more famous caminos have smart signs, this one has blobs of green paint.

“We don’t want it to be the Camino de Santiago,” Camiño dos Faros Association vice-president Cristina Alonso told me. She said she enjoyed the fact that its paths were sketchier, scenery wilder. “It has taken me places I’ve never been before, where there is nobody, and I’m from here.”

That has not stopped UK operator On Foot Holidays from launching the first self-guided holiday along the full route: 5-, 7- or 10-day treks, 9 to 16 miles a day.

Walking Camiño dos Faros, Galicia , Spain
 Walking Camiño dos Faros

I realised I was in for something special when I began to walk the coast towards the pretty port of Camariñas. People say Galicia is like Wales. It isn’t, really. Its cool climate, wild beaches, drystone walls and pink and purple sea thrift flowers are similar. But the coast itself is in another league. It has a keening, edge-of-world abandon. A black belt in ruggedness.

Its official name is the Costa da Morte (Coast of Death). That’s a tough sell for the marketing people, especially when up against the more famous Costas of Sun and Light. The story goes a British magazine coined the name in 1904 after yet another shipwreck.

At one lonely point where the sea lunged at the land, I came to what my map called the Cemiterio dos Ingleses, a red-granite enclosure for 173 sailors of The Serpent, shipwrecked off this coast in 1890. A posy of fresh thrift flowers lay on the epitaph. As if on cue – and I swear I’m not making this up – a three-masted ship appeared briefly from the grey murk offshore then vanished again like a ghost.

An hour later, past a massive rusty anchor (another disaster), past fishermen who nodded “bom dia” (the Galego language is closer to Portuguese than Spanish), I reached Cabo Vilán lighthouse and met keeper Cristina Fernandez. The twinkly sixtysomething had been Spain’s first female keeper 43 years ago, taking over from her father, who had been born on this exposed knuckle of granite. Her retirement age had arrived and passed.

Camarinas, on the Camino dos Faros, Galicia , Spain

“I know the fishermen around here. I care about them,” she said. “When it’s bad weather you worry.”

Reaching Camariñas afterwards felt like a hug. I hoovered up a plate of octopus with paprika and drank in the life-affirming hubbub: pensioners cackling over jokes, teenagers holding hands, a TV blaring but ignored by everyone.

The second and third days’ walking were gentler. Now with a walking stick, I followed the trail inland around the Rio Porto estuary: through hamlets quiet but for crickets and birdsong; past neat vegetable patches and traditional hórreo stone granaries propped on pillars like toadstools; into woods glossy with rain where the smells of pine and brine mingled.

Nights were passed in small hotels and a farmhouse. Those two walkers appeared too – a day trip, they said. So it was a jolt to see so many hikers in Muxía.

Beside the Nosa Señora da Barca pilgrimage church, I lay on the sun-baked foreshore beside a curved rock – the sail of the Virgin Mary’s stone boat, they say – breathing air supercharged with spray, my feet tingling from five hours’ walking.

Actually, I hadn’t been entirely alone beforehand. Each morning, On Foot’s local guide, Aznar, texted advice and restaurant recommendations. Now I contacted him.

My notes showed a trudge beside a busy road followed by a stiff ascent the next day. Not my ideal start. So I texted Aznar and booked one of the free taxis available to shorten walks. Cheating? I called it testing On Foot’s service.

Either way, it made the day’s walking more enjoyable. After the sleepy hills before, the scenery shook itself awake and sat up. The camino dwindled to a sheep-path through gorse. High above fishing boats and soaring gulls, I tracked across steep hills seemingly capsizing into the foaming surf. With two hours saved by that taxi, I lingered over a picnic lunch on the sand, watching surfers at Praia do Nemiña.

The last day was wilder still. Just over 20 miles away was Cape Finisterre. I was in no hurry to arrive. I had a dip at Praia de Arnela – all mine except for skittering plovers – and beyond Denle hamlet dawdled over tumbling cliffs. Miles ticked by to the metronome of my walking stick. The sea winked. Life simplified.

Camiño dos Faros, Galicia, Spain
 ‘Miles ticked by to the metronome of my walking stick. The sea winked. Life simplified’

And that’s the thing about the Camiño dos Faros. It’s a little appreciated fact that the Santiago de Compostela pilgrimage was a journey to still the mind as much as revere relics. That’s hard when you share the route with 300,000 pilgrims. I saw three Faros walkers over five days. I’m not claiming an epiphany en route; not even that this route has the same cachet. But I can’t recall the last time I felt such simple satisfaction. Such quiet joy, actually. They could sell this as therapy.

What explained this numinous quality, I wondered in Finisterre (I’d detoured to see the harbour fish market). What had drawn people to Galicia since the dawn of civilisation?

Alexandre Nerium has a theory. We’d been chatting about the day’s catch when the fisherman-poet (only in Galicia, that title) showed me an anchor mounted on the wharf – a memorial to a lost crew. “When death is so close everything assumes a spiritual side,” he said. “And there’s the symbolism too; the sun setting into such a big, big ocean. It’s Finisterre – the end of the world.”

The lighthouse at Cape Finisterre.
 The ‘end of the world’ – and the end of the walk: the lighthouse at Cape Finisterre. Photograph: Getty Images

A few miles south of Praia do Mar de Fora I crested a hill, and there, finally, was the end of my trail – Cape Finisterre. It felt a huge pity, to be honest.

Through the busy carpark, past gift stalls, beyond my last lighthouse, I sat on the cliffs at the edge of the world. Expanded into wraparound after five days on my right-hand side, the Atlantic sucked at the rocks below.

For an hour I sat and watched the sea and the fishing boats and the gulls. Then I dropped my stick into the sea and turned inland.

 The trip was provided by On Foot Holidays, which offers 5-, 7- and 10-night Lighthouse Way itineraries from £555 to £830, including accommodation and some meals. Ryanair flies to Santiago de Compostela from Stansted, easyJet from Gatwick

Five of the best Galician seaside towns

By Matthew Bremner

The fishing town of Muxía
 The fishing town of Muxía. Photograph: Alamy

On the rugged Costa da Morte, close to the beaches of Muíños, Cruz, Lago and Lourido, Muxía is a picturesque seaside town jutting out into the Atlantic. Stay at the Bela Muxía hostel (doubles from €50) and eat at Restaurante D’Alvaro, where the enormous seafood platter for two is €60.

On the border of the Rías Baixas and Altas, Muros – with its winding streets that meet in hidden squares with large fountains and greystone houses – is one of the area’s most beautiful seaside towns. Stay at Casa Sampedro (doubles from €80), which also has an excellent seafood restaurant.


Ó Fragón restaurant
 Ó Fragón restaurant

The Romans called this fishing village finis terrae as it’s at one of the most westerly points on continental Europe. For seafood and Atlantic Ocean views, go to Ó Fragón, a stunning modern restaurant. Hotel Langosteira (doubles from €52) is a comfortable, affordable stay.

In the north of Galicia, Ortigueira is a centre for Celtic music and gaitas (Galician bagpipes, known as gaitas) A rather underrated northern town, its picturesque historic centre is surrounded by epic landscapes of mountain, river and sea. Stay at El Castaño Dormilon (doubles from €89 B&B). For food, try the caldeirada de pulpo (octopus stew) at Bar O Coto (menu of the day €15), a 15-minute drive south of town.

In 2017, Cambados was chosen as European Capital of Wine and the Festa do Albariño (1-5 August 2018) is the town’s most significant event, attracting 150,000 people. Stay at the Parador de Cambados (doubles from €120).


Recorriendo la costa más espectacular de España
Vacaciones España
El nuevo Faro de Galicia conecta los caminos de los pescadores y las pistas agrícolas, y es una caminata más meditativa que la concurrida Guía del Camino de Santiago
a la misteriosa Galicia interior
James Stewart

 En la periferia … tojo alinea el camino hacia Praia do Mar de Fora en el Camiño dos Faros. Fotografía: Doug Hansen
¿Hemos llegado al pico del Camino de Santiago ? Casi, según una copia del periódico El Correo Gallego que encontré tirado en un bar en la ciudad portuaria de Muxía en el noroeste de España: un récord de 301,036 caminantes completaron el sendero de peregrinos el año pasado – 98.6% de capacidad, dijo un profesor.

Menciono esto porque Muxía, una salpicadura de durazno, edificios de color azul real y amarillo en medio de las verdes colinas, estaba ocupada con los excursionistas cuando llegué. Este punto azotado por las olas y lleno de eones de misticismo (prehistórico, celta y cristiano) es uno de los destinos finales para los peregrinos en el Camino de Santiago después de visitar Santiago de Compostela .

Aunque no para mí. Estuve tres días en el Camiño dos Faros . En dos más se agotaría en el cabo Finisterre , literalmente, Land’s End. Dos días más de paisajes marinos y colinas salvajes para que el alma cante. ¿Mi andador cuenta ese punto? Dos.

Si eso es sorprendente para un viaje que bordea una de las costas más espectaculares de Europa es porque el Camiño dos Faros, el Camino del Faro, que pasa 11 en ruta, no es un sendero oficial. No todavía, de todos modos.

La idea de su camino de 124 millas (200 km) se originó en un bar en diciembre de 2013. ¿Podría rastrearse la costa desde Malpica hasta Finisterre ?, se preguntaron cuatro amigos gallegos. Podría, conectando las formas de los pescadores de cultivar pistas a caminos secundarios. Siguieron caminatas guiadas, promocionadas en Facebook. En 2014 lanzaron una asociación de senderos para satisfacer el creciente interés, pero hasta que llegue la acreditación oficial alrededor de 2020, el sendero seguirá siendo una empresa de base dirigida por voluntarios. Donde los caminos más famosos tienen signos inteligentes, este tiene manchas de pintura verde.

«No queremos que sea el Camino de Santiago», me dijo la vicepresidenta de la Asociación Camiño dos Faros, Cristina Alonso. Ella dijo que disfrutaba el hecho de que sus caminos eran más esquemáticos, paisajes más salvajes. «Me ha llevado a lugares en los que nunca he estado antes, donde no hay nadie y soy de aquí».

Eso no ha impedido que el operador británico On Foot Holidays inicie las primeras vacaciones autoguiadas a lo largo de la ruta completa : caminatas de 5, 7 o 10 días, de 9 a 16 millas por día.

Me di cuenta de que me esperaba algo especial cuando comencé a caminar por la costa hacia el bonito puerto de Camariñas. La gente dice que Galicia es como Gales. En realidad no lo es. Su clima fresco, playas salvajes, paredes de piedra seca y flores de mar rosa y morado son similares. Pero la costa misma está en otra liga. Tiene un agudo abandono al borde del mundo. Un cinturón negro en robustez.

Su nombre oficial es Costa da Morte (Costa de la Muerte). Esa es una venta difícil para la gente de marketing, especialmente cuando se enfrentan a los más famosos Costas of Sun and Light. La historia cuenta que una revista británica acuñó el nombre en 1904 después de otro naufragio.

En un punto solitario donde el mar se abalanzó sobre la tierra, llegué a lo que mi mapa llamaba el Cemiterio dos Ingleses, un recinto de granito rojo para 173 marineros de La Serpiente, naufragado en esta costa en 1890. Un ramo de flores frescas de segunda mano yacía en el epitafio. Como si fuera una señal, y juro que no estoy inventando esto, una nave de tres mástiles apareció brevemente desde la oscura gris de la costa y luego desapareció nuevamente como un fantasma.

Una hora después, más allá de un ancla oxidada masiva (otro desastre), pescadores pasados ​​que asintieron con la cabeza «bom dia» (el idioma Galego está más cerca del portugués que el español), llegué al faro de Cabo Vilán y me encontré con la encargada Cristina Fernández. El centenario de sesenta años había sido la primera mujer guardiana de España hace 43 años, reemplazando a su padre, que había nacido en este nudillo de granito expuesto. Su edad de jubilación había llegado y pasado.

Llegar a Camariñas luego se sintió como un abrazo. Enganché un plato de pulpo con pimentón y bebí en el alboroto que afirmaba la vida: los jubilados se reían de los chistes, los adolescentes cogidos de la mano, la televisión a todo volumen pero ignorada por todos.

El segundo y tercer día de caminata fueron más suaves. Ahora con un bastón, seguí el sendero tierra adentro alrededor del estuario del río Oporto: a través de aldeas tranquilas pero para grillos y canto de pájaros; parches de vegetales limpios del pasado y graneros tradicionales de piedra hórreo apoyados en pilares como setas; en bosques brillantes con lluvia donde los olores de pino y salmuera se mezclaban.

Las noches pasaron en pequeños hoteles y en una granja. Esos dos caminantes también aparecieron: un viaje de un día, dijeron. Así que fue una sorpresa ver tantos excursionistas en Muxía.

Al lado de la iglesia de peregrinación de Nosa Señora da Barca, me tumbé en la playa soleada junto a una roca curvada, dicen la vela del bote de piedra de la Virgen María, respirando aire sobrealimentado con spray, mis pies hormigueando por caminar cinco horas.

En realidad, no había estado completamente solo de antemano. Cada mañana, el guía local de On Foot, Aznar, envía mensajes de texto y recomendaciones de restaurantes. Ahora me puse en contacto con él.

Mis notas mostraban un penoso camino al lado de una carretera transitada seguido de un fuerte ascenso al día siguiente. No es mi comienzo ideal. Entonces le envié un mensaje de texto a Aznar y reservé uno de los taxis gratuitos disponibles para acortar los paseos. ¿Engañando? Lo llamé probar el servicio a pie.

De cualquier manera, hizo que la caminata del día fuera más agradable. Después de las colinas soñolientas antes, el paisaje se despertó y se sentó. El camino se redujo a un camino de ovejas a través de tojo. Muy por encima de los barcos de pesca y las gaviotas, seguí a través de empinadas colinas aparentemente volcándose en el espumoso oleaje. Con dos horas ahorradas por ese taxi, me demoré durante un almuerzo de picnic en la arena, viendo surfistas en Praia do Nemiña .

El último día fue aún más salvaje. A poco más de 20 millas de distancia se encontraba el cabo Finisterre. No tenía prisa por llegar. Me di un chapuzón en Praia de Arnela , todo mío, excepto por los chorlitos chirriantes, y más allá de la aldea de Denle merodeando por los acantilados. Miles pasó cerca del metrónomo de mi bastón. El mar parpadeó. La vida simplificada.

Y eso es lo que pasa con el Camiño dos Faros. Es un hecho poco apreciado que la peregrinación de Santiago de Compostela fue un viaje para calmar la mente tanto como reverenciar las reliquias. Eso es difícil cuando compartes la ruta con 300,000 peregrinos. Vi a tres caminantes de Faros durante cinco días. No estoy reclamando una epifanía en el camino; ni siquiera que esta ruta tenga el mismo prestigio. Pero no recuerdo la última vez que sentí una satisfacción tan simple. Tal alegría tranquila, en realidad. Podrían vender esto como terapia.

Lo que explicaba esta calidad numinosa, me preguntaba en Finisterre (me había desviado para ver el mercado de pescado del puerto). ¿Qué había atraído a la gente a Galicia desde los albores de la civilización?

Alexandre Nerium tiene una teoría. Habíamos estado charlando sobre la captura del día cuando el pescador-poeta (solo en Galicia, ese título) me mostró un ancla montada en el muelle, un monumento a una tripulación perdida. «Cuando la muerte está tan cerca, todo asume un lado espiritual», dijo. “Y también está el simbolismo; la puesta de sol en un océano tan grande. Es Finisterre, el fin del mundo «.

A unas pocas millas al sur de Praia do Mar de Fora llegué a la cima de una colina, y allí, finalmente, estaba el final de mi camino: el cabo Finisterre. Sentí una gran pena, para ser honesto.

A través del estacionamiento ocupado, pasando por puestos de regalos, más allá de mi último faro, me senté en los acantilados al borde del mundo. Expandido en envolvente después de cinco días en mi lado derecho, el Atlántico chupó las rocas de abajo.

Durante una hora me senté y miré el mar, los barcos de pesca y las gaviotas. Luego dejé caer mi palo al mar y me volví tierra adentro.